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180-Day School Year Proposal & Survey

                                                                                              

Survey for Parents, Students, Staff, & Community                     Download Fact Sheet English and Spanish

Fact Sheet: Proposed change to Balsz

School District School Year

Several years ago, the Balsz School District decided to expand its school year from a 180-day calendar to a 200-day calendar.

The reasoning at the time was that the expanded calendar would provide students with more days in school to advance their learning and benefit from school lunches and other programs. Additionally, it would help fight the “summer slide” — how much learning is lost over summer breaks. It would also provide students and families 20 more days each year of children in a high-quality learning environment.

The benefits of the change were real, but some unintended consequences surfaced over time.

  • First, we’ve not seen consistent data to support the extra days of learning. The data does not indicate that the change resulted in consistently better academic outcomes.
  • Second, the change puts the Balsz School District at a competitive disadvantage when it comes to recruiting and retaining quality teachers. We essentially ask our teachers to work an additional month each year that other school districts do not.

As a result, we’ve heard feedback from teachers that the school year extends too long, and it factors into their decision on whether to come to or stay at a Balsz school. Teacher recruitment is one of our biggest challenges as a school district, and we can’t afford to put ourselves at a competitive disadvantage.

Finally, there’s an issue of cost. The 200-day calendar has 11 percent more school days than a standard 180-day calendar, and the funds used to pay for it account for 5 percent of the District’s operating budget. The District will have to make up those funds, but believes it can minimize the impact of a shorter school year on teachers.

One financial model we’re working with proposes a 2 percent reduction in teacher pay to accompany the 10 percent reduction in number of days worked.

For these reasons, the Balsz School District has decided to examine the idea of returning to a 180day calendar, like other Arizona school districts, effective with the start of the 2018-19 school year.

We understand the change would have an effect on parents and staff.

We want to provide ample time for any change to take place. Parents and staff would not be affected by the change until the end of summer in 2018, when school would start about a week or so later. We’re working with the City of Phoenix and Boys & Girls Clubs of Metro Phoenix to identify possible solutions for childcare for those extra 20 days.

We are convening a committee of parents, teachers and staff over the course of the next couple of months to review the issue, hear public input and make a recommendation to the Governing Board, with the goal of a possible vote on the issue in October.

We are fully committed to getting input from all interested parties in the Balsz community, and will be sending out surveys to parents, teachers and staff on the issue to gain their input. 

Those wishing to comment on the issue are also encouraged to contact Alexis Wilson, Assistant Superintendent, at AWilson@balsz.org or 602.629.6400.

For updates, visit our website at balsz.org.

Balsz School District | 4825 east Roosevelt Street, Phoenix, aZ 85008 | 602.629.6400


HOJA INFORMATIVE: cambio Propuesto en el Distrito escolar Balsz año escolar

Hace varios años el Distrito Escolar Balsz optó por ampliar su año escolar de 180 días calendarios a 200 días calendarios. 

En ese tiempo la razón fue que la ampliación del calendario ofrecería a los estudiantes más días en la escuela para avanzar su aprendizaje y beneficiarse con almuerzos escolares y de otros programas.    Además, ayudaría a evitar el “resbalón de verano” (perdida de los conocimientos/aptitudes académicas que sufren los niños durante las vacaciones de verano a causa de la falta de práctica). También proporcionaría a estudiantes y sus familias 20 días más al año de un entorno educativo de alta calidad para los niños.

Los beneficios del cambio fueron reales, pero con el tiempo surgieron consecuencias imprevistas. 

  • Primero, no hemos visto datos consistentes para el respaldo de los días de aprendizaje adicionales. Los datos no indican que el cambio resultó en mejor rendimiento académico consistente.
  • Segundo, el cambio coloca al Distrito Escolar Balsz en desventaja competitiva cuando se trata de contratar y conservar a maestras de calidad. Esencialmente les estamos pidiendo a nuestros maestros que trabajen un mes adicional cada año, lo cual no sucede en otros distritos escolares.

Como resultado, hemos recibido comentarios de los maestros de que el año escolar se extiende demasiado, lo cual resulta en su decisión de regresar o no a alguna escuela Balsz.  La contratación de maestros es uno de los desafíos más grandes en nuestro distrito escolar y no podemos exponernos a una desventaja competitiva.

Finalmente, existe el tema del costo. El calendario de 200 días tiene 11 por ciento más días escolares que un calendario estándar de 180 días y los fondos usados suman el 5 por ciento del presupuesto operativo del distrito. El Distrito tendrá que recuperar esos fondos, pero siente que puede minimizarles el impacto de un año escolar más corto a los maestros.

Un modelo financiero en el que estamos trabajando propone una reducción de 2 por ciento del salario del maestro para acompañar la reducción de 10 por ciento de días trabajados.

Por estas razones el Distrito Escolar Balsz ha decidido examinar la idea de regresar al calendario de 180 días, al igual que otros distritos escolares de Arizona, efectivo al empezar el año escolar 2018-2019.

Entendemos que el cambio afectaría a padres de familia y al personal.

Deseamos proporcionar suficiente tiempo para que cualquier cambio tome lugar.  Los padres de familia y el personal no se verán afectados por el cambio hasta fines del verano del 2018, al empezar la escuela una semana más tarde o después.

Estamos trabajando con la Ciudad de Phoenix y el Boys & Girls Club de Metro Phoenix para encontrar posibles soluciones para el cuidado infantil por esos 20 días adicionales.

Los próximos meses estaremos convocando un comité de padres de familia, de maestros y de personal para revisar el tema, escuchar al público y ofrecer recomendaciones a la mesa directiva con el objetivo de una posible votación en octubre.

Nos encontramos totalmente comprometidos en recibir comentarios de todas las partes interesadas de la comunidad Balsz, así que estaremos enviando encuestas sobre el tema a los padres de familia, maestros y al personal para que proporcionen su aporte al respecto.

Animamos a aquellos que deseen comentar sobre el tema que se comuniquen con Alexis Wilson, Superintendente Asistente, a AWilson@balsz.org o al teléfono 602-629-6400.  Para recibir actualizaciones visiten nuestra página web: www.balsz.org.