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ADE "Letter Grades" for Schools

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October 27, 2017                                                                                                   Download in English & Spanish

Arizona Department of Education’s “Letter Grades” for Schools

 

Dear Balsz District Families:

 

Arizona is required by federal law to measure school performance. Since 2011, the state has used an A-F letter grade system to do so. The last time letter grades were issued was in 2014. Since then, Arizona has taken a twoyear hiatus in issuing school letter grades as the state transitioned to a new assessment (AzMERIT) and revised the letter grading system.

 

In fall 2016, the Arizona State Board of Education formed a committee made up of education officials, advocates and policy experts to update the A-F school letter grading system. Adjustments to the A-F school letter grade system were necessary given a variety of changes at the state and federal level, including the switch to AzMERIT and the replacement of No Child Left Behind with the Every Student Succeeds Act. 

 

Last week the Arizona Department of Education released its annual “letter grade” evaluation of schools throughout the state. Arizona’s new A-F letter grades are just one measure of how a school is doing. The letter grades are largely based on how students do on the AzMERIT assessment (if they are proficient and growing) and if students are graduating from high school or taking steps to prepare for career or college, among other things. 

 

We are pleased that Crockett Elementary School received a “B” rating from the Department of Education for the 2016-17 school year. Balsz Elementary, Brunson-Lee Elementary and Griffith Elementary each received a “D” grade from the department, showing that there are areas of improvement that need to be addressed.

 

It’s important to note, however, that the grades do not tell the whole story. A more comprehensive picture is needed to evaluate a school’s success that includes things like: the school’s ability to create a safe and inclusive school environment, engage students in the classroom, hire and retain great leaders and teachers, prepare all students for success after high school, meaningfully involve parents, and much more. Our schools not only work to educate our children, they work to create a safe and nurturing learning environment where children can find the resources they need to grow and thrive. 

 

With that said, the letter grades are a reminder that all of us in the Balsz School District must continue to work to improve the quality of education we provide the children in our care. Each of the schools mentioned above have already developed plans to address any concerns raised in the grading process, and to improve educational outcomes for all students. 

 

We are committed to constant improvement and to working as diligently as we can on behalf of the families in our community. If you have any questions about the grades, please contact the District Office at 602.629.6400.

 

Sincerely,

Signature  

 

Jeffrey J. Smith, Ed.D.

Balsz School District Superintendent

 

 

Balsz School District #31  |  Dr. Jeffrey J. Smith, Superintendent

4825 East Roosevelt Street, Phoenix, Arizona 85008  |  602.629.6400 phone  |  602.629.6470 fax

 

27 de octubre de 2017 

“Grados” del Departamento de Educación de Arizona para las escuelas

Estimadas familias Balsz:

 

La ley federal requiere que Arizona mida el rendimiento escolar. Desde 2011, el estado ha utilizado un sistema de calificación de letras A-F para hacerlo. La última vez que se emitieron las calificaciones con letras fue en 2014. Desde entonces, Arizona ha tomado una pausa de dos años mientras se implementaba un nuevo sistema usando una nueva evaluación (AzMERIT) y se revisaba el sistema de calificación de letras.

 

En otoño de 2016, la Mesa Directiva del Departamento de Educación del Estado de Arizona formó un comité compuesto por funcionarios de educación, defensores y expertos en políticas para actualizar el sistema de calificación A-F de las escuelas. Los ajustes al sistema de calificación A-F fueron necesarios por causa de una variedad de cambios a nivel estatal y federal, incluido el cambio a AzMERIT y el reemplazo de “No Child Left Behind” con la ley “Every Student Succeeds Act”.

 

La semana pasada, el Departamento de Educación de Arizona publicó su evaluación anual de "calificación de letras" de las escuelas en todo el estado. Las nuevas calificaciones de letras A-F de Arizona son solo una manera de medir cómo le está yendo a las escuelas. Las calificaciones de letras se basan principalmente en los resultados de la evaluación AZ MERIT que toman los estudiantes (si son competentes y están en crecimiento) y si los estudiantes se están graduando de la escuela secundaria o están tomando medidas para prepararse para una carrera o para la universidad, entre otras cosas.

 

Nos complace que la Escuela Crockett haya recibido una calificación "B" del Departamento de Educación para el año escolar 2016-17. Las escuelas Balsz, Brunson-Lee y Griffith recibieron una calificación "D" del departamento, lo que demuestra que existen áreas por mejorar que deben ser consideradas.

 

 
   


Sin embargo, es importante señalar que los grados no cuentan toda la historia. Se necesita una imagen más completa para evaluar el éxito de una escuela que incluye: la capacidad de la escuela para crear un ambiente escolar seguro e inclusivo, involucrar a los estudiantes en el aula, contratar y retener a grandes líderes y maestros, preparar a todos los estudiantes para el éxito después de la escuela secundaria, implicar significativamente a los padres, y mucho más. Nuestras escuelas no solo trabajan para educar a nuestros niños, sino que trabajan para crear un ambiente de aprendizaje seguro y enriquecedor donde los niños puedan encontrar los recursos que necesitan para crecer y prosperar.

 

Dicho esto, las calificaciones con letras son un recordatorio de que todos los que formamos parte del Distrito Escolar de Balsz debemos continuar trabajando para mejorar la calidad de la educación que brindamos a los niños bajo nuestro cuidado. Cada una de las escuelas mencionadas anteriormente ya han desarrollado un plan que incluye las inquietudes planteadas en el proceso de calificación y que mejoraran los resultados educativos de todos los estudiantes.

 

Estamos comprometidos a mejorar constantemente y a trabajar minuciosamente para las familias de nuestra comunidad.  Si tiene alguna pregunta sobre las calificaciones, no dude en comunicarse con la Oficina del Distrito al 602.629.6400.

 

Atentamente,

 Signature

Jeffrey J. Smith, Ed. D.

Superintendente

Balsz School District #31  |  Dr. Jeffrey J. Smith, Superintendent

4825 East Roosevelt Street, Phoenix, Arizona 85008  |  602.629.6400 phone  |  602.629.6470 fax